MANSILLA MAYOR

LOCALIDADES
Nogales, Villamoros De Mansilla y Villaverde De Sandoval

POBLACION
410 Habitantes.

SUPERFICIE
14,5 Km2

CARACTERISTICAS
Este municipio, que comprende cuatro poblaciones, Nogales, Villamoros de Mansilla, Villaverde de Sandoval y Mansilla Mayor, se ubica en el sureste de la provincia de León, próximo a la localidad de Mansilla de las Mulas. Se distribuye el territorio de este ayuntamiento, anteriormente perteneciente a Villasabariego, en una llanura fértil entre los ríos Esla y Porma, muy cercana a la antigua ciudad de Lancia y hoy parte del Camino de Santiago. Fue Mansilla lugar solariego que repobló Fernando II en el s.XII y que actualmente se caracteriza por las suaves lomas y los elevados paramos intercalados con pequeñas vaguadas mas húmedas. De su patrimonio natural son significativas las dos riberas señaladas por la presencia de grandes choperas, así como son destacables también las denominadas paleras, sauces de gran edad sobre las que se asienta una buena comunidad animal. Consta de una fauna amplia en sus especies como son las aves esteparias, principalmente debido a sus amplias extensiones de cultivo de cereal, aunque también se caracterice por la existencia de mamíferos de mediano y pequeño tamaño como es la nutria, el zorro o el conejo. Con un interesante patrimonio cultural, es significativa y destacable la iglesia parroquial de Mansilla Mayor, dedicada al culto de San Miguel Arcángel, con portada del s.XVI, un retablo de la escuela de Gregorio Fernández con predela de tablas pintadas en el s.XV y un sagrario que sigue la línea escultórica de Juan de Juni, la misma que se repetirá en el sagrario de la iglesia de Villamoros donde igualmente se pueden contemplar en el retablo mayor tres representaciones de cierta calidad, realizadas en el s.XVI, La Anunciacion, El Calvario y Santiago Matamoros. En su termino se encuentra un despoblado llamado Santovenia, así como el monasterio cisterciense de Santa Maria de Sandoval, declarado desde el 1931 Bien de Interés Cultural. Fundado en el s.XII por Estefanía Ramírez, esposa del Conde Ponce Minerva, sobre los terrenos que a su esposo habia donado Alfonso VII, fue ampliado en el s.XV por el abad D. Pedro de la Vega. Conserva elementos de los estilos románico, gótico y mozárabe. Un gran claustro central, donde en uno de sus lados se ubica la iglesia. El templo tiene planta de cruz latina, tres naves, crucero y tres ábsides semicirculares. Del edificio conventual solo se conserva el ala oriental del claustro, dos puertas con arquería de medio punto y restos de la entrada a la sala capitular. Entre las piezas medievales conservadas en el templo destaca un capitel muzárabe del s.X. En torno a este convento surgió el actual pueblo de Villaverde, en el que se mantuvieron los monjes hasta el s.XIX, después de diferentes avatares como los incendios que padeció el monasterio entre los ss.XV y XVI. Sus festividad local se celebra en honor San Miguel el 8 de Mayo, siendo también festividad celebrada en Mansilla Mayor Corpus Chirti el 14 de Junio.